鲍比-韦伯斯特:传奇人物 带领猛龙走向成功的功臣

【人物志】鲍比-韦伯斯特:传奇人物 带领猛龙走向成功的功臣

2019年NBA总决赛G6的前夕,旧金山市附近的一家酒吧又迎来了猛龙管理层的总经理,在霓虹灯光的映衬下鲍比-韦伯斯特显得更加年轻了。他是联盟最年轻的球队总经理之一,他也是让勇士失去这次冠军的关键人物之一。韦伯斯特的行事风格很低调,他总是穿着不起眼的休闲装来酒吧,酒保也认出这位最近时常光顾他们酒店的人,他不知道的是这位年轻的总经理有着很不可思议的经历。韦伯斯特仅用了十年就从魔术的实习生干到了猛龙总经理的位置,他还对劳资协议的制定起到了帮助,莱昂纳德的交易也和他有很大的关系。

韦伯斯特很少会和人提起他过去的事情,用他的话说就是以前的成就都是运气和合作的成果,他不喜欢别人的赞扬。韦伯斯特在一个不显眼的位置等待着好友乔-尤德尔的到来,尤德尔到来后他们边喝啤酒边回忆着以前的事情,体育是两个人谈论最多的话题。他们第一次相识是在一次篮球训练中,在熟悉后他们经常一起看卡特和艾弗森的集锦到天亮,他们还经常去看各种运动的比赛,这么多年二人见证了很多球队的兴衰,不过这次他们一起见证了属于猛龙和多伦多的新纪录。二人在酒吧坐了一会就到街上找了点墨西哥风味的食物,由于韦伯斯特的家人第二天才会到达旧金山,所以他们那天晚上回到了酒店像以前那样看比赛集锦直到睡着。太阳升起来的时候,尤德尔挣扎着爬了起来,他走到韦伯斯特身边将他叫醒,他说:“我们今天就要迎接总冠军奖杯了。”

即使是猛龙球迷也无法在酒吧里认出穿着平常的韦伯斯特,这都是因为韦伯斯特在加入猛龙管理层后干的都是幕后工作。2013年他加入了猛龙,4年后他成为了总经理,行事风格依然和以前一样。联盟有很多人都拥有伟大的经历,韦伯斯特也是这样的人,圈内的人都觉得他很神秘。韦伯斯特最喜欢在安静的氛围下工作,他干什么事情都很低调,他承诺妻子会在帮助球队夺冠后写下自己的故事,幸运的是梦想很快就实现了,下面是他故事的概述。

很多球迷都知道猛龙总裁马赛-乌杰里很有魅力,2014年他在对阵篮网的季后赛开始前的球迷集会上爆了粗口,2018年莱昂纳德加入球队后他向球迷宣称“相信多伦多,相信自己”。自信的乌杰里很有把握带领唯一一支非美国本土球队夺冠,而他也确实做到了。韦伯斯特正是乌杰里背后最重要的人之一,他通过不断的学习为球队夺冠指明方向,如果球队是一艘船的话,韦伯斯特就是领航员,而乌杰里是船长。一位和猛龙有过很多合作的经纪人说:“猛龙的很多事务都有韦伯斯特的参与,他做出了很多重要的决定,他是这支球队前进的动力之一。”当初乌杰里亲手提拔了韦伯斯特并悉心指导,他们的目标都一样,乌杰里很清楚多年之后韦伯斯特会摆脱他的思想影响。乌杰里说:“未来他会上升到更高的管理位置,希望他不会把我撵下去。”乌杰里说这番话的时候面带微笑,猛龙前总经理杰夫-韦尔特曼也很清楚未来韦伯斯特肯定会掌管球队,这是很多人都心知肚明的事实。

韦伯斯特小时候的家位于太平洋中部的一座小岛上,这里都是雾气环绕的群山,韦伯斯特一家住在岛上东岸的一个小镇里。小时候他和姐姐奥利维亚就经营着一家球星卡商店,他人生中第一笔球星卡大交易也和马刺有关,他用20美元换来了大卫-罗宾逊的“最佳新秀”球星卡。韦伯斯特的母亲简出生并成长于夏威夷,上世纪初简的父母从日本搬到了这里,当地日裔夏威夷人的文化传统已经有了很长时间。韦伯斯特的父亲生长于芝加哥,他是工程师,人们经常称呼他为鲍勃。

原先鲍勃来到夏威夷只是工作,后来他爱上了这个美丽的地方并定居在这里,来到这里后他依然热爱着公牛和小熊(芝加哥的NBA球队和MLB球队)。有了孩子后他将对芝加哥体育的情感传递给了孩子,后来鲍勃还执教过韦伯斯特的球队,他有时候会和韦伯斯特一起看MLB和NBA比赛。韦伯斯特的卧室里有很多迈克尔-乔丹和莱恩-桑德伯格(小熊队球员)的海报。韦伯斯特长大后,因为父亲工作的关系他们全家都搬到了得克萨斯州并在那里待了很多年,无论走到哪里夏威夷依然是他最爱的家。夏威夷和美国隔着海洋,当地的文化也很不一样,韦伯斯特小时候认识的朋友都是夏威夷当地人或者日裔夏威夷人后裔,而他也是日裔夏威夷人的后人,稍微长大后他开始思考自己和未来的联系。作为男孩,在父亲的影响下他最喜欢篮球和棒球,他都参与了这两项运动,他经常花很多时间在球场上。

年幼的韦伯斯特就展现出了篮球天赋,他的运球在快攻中变幻多端并且速度很快。尤德尔说:“他在球场上飞奔的样子很流畅,会让人觉得他可以做到很多事情。”

虽然韦伯斯特的球技很好,但他并不是檀香山(夏威夷)著名学校意奥兰尼里最棒的球员,他的速度、身高和身体都算不上最优秀的。但他总是球队里持球的那个人,他对于比赛有着独特的理解,即使对手已经判断出了他的传球路线韦伯斯特也总是能将球送到队友手中,他也是教练最信任的球员之一。马吉-穆吉什教练(人们称他为道格)说:“把球给他就行。”

2001年,韦伯斯特在半决赛里投中了关键球帮助球队进入了州际冠军决赛,投中这球后尤德尔和很多队友都兴奋地抱住了他。韦伯斯特却表示,如果球队无法拿到冠军,那这次绝杀就没太大的意义。遗憾地是他们那年没有夺冠,参加总决赛的球队也是韦伯斯特以前待过的球队,一年级他才转到了意奥兰尼。虽然他这次失败了,但是未来的路还很长,生活不仅仅是篮球。道格教练带着球员们参加了很多地方组织的锦标赛,比如意大利和纽约等地,每个地方的球员都对这支来自夏威夷的球队感到惊讶。道格教练经常鼓励孩子们要探索新的世界并努力提高自己,韦伯斯特一直想用篮球打败世界,他想和之前的队友一样去NCAA一级联盟打球,不过只有一些低级别的学校会考虑他,他对这种情况感到失望。道格告诫他不要只想着打比赛而忽略了学业,他说:“每个人在生命中都会遇到一些很特别的事情。”

2002年,韦伯斯特在夏威夷州际冠军赛里帮助球队打败了奥兰尼高中的老对手,这次他没有和冠军失之交臂。后来他去了加州圣巴拉拉大学分校读了三年的经济学专业,其中包括他在巴塞罗那修了一年的劳动经济学,他还和那里的篮球队一起游历了全国。韦伯斯特离开夏威夷后没有忘记那里的文化传统,他经常用夏威夷文化中的打招呼词方式和人们交流。他在西班牙待的一年对他很重要,道格以前就告诉过他外面世界的精彩,韦伯斯特在西班牙也领悟了道格以前说过的很多道理。韦伯斯特知道政府的一些秘密,他曾经和国务卿莱斯一起参加了一个重要会议,即使他是诺达会议室里地位最低的那个人,他也还是了解了一些普通人无从知道的秘密。那时候20岁的他在美国华盛顿特区国务院当实习生,他拥有一枚勋章可以让他获得一些级别不是很高的情报,年轻的韦伯斯特希望自己有一天能加入CIA(中央情报局)。国务院的工作让他有可能成为一名特工,他花了几个月的时间去弄懂政府怎样支持美国企业在海外的发展,他很喜欢去研究一些事物背后的发展规律。韦伯斯特还对国际化战略感兴趣,他拥有扎实的专业基础,当时的情况似乎已经预示了他未来的发展道路。

2005年1月韦伯斯特的国务院实习工作结束了,他也被乔治华盛顿大学国际事务研究生院录取了,但那时还离开学的日子有很长一段时间。他的室友在康卡斯特(华盛顿奇才比赛的广播公司)工作,室友给了他很多球队的比赛门票并且建议他也在NBA球队里找份工作。放下CIA的幻想不说,篮球在他内心的位置一直没有改变,在上研究生之前他还有十个月的时间,韦伯斯特本可以选择找个风景宜人的地方度假,或者尝试一些其他事情。但他被免费球票吸引住了,于是他填写了魔术队实习生的申请表,2006年韦伯斯特来到了帮助他实现梦想的地方。

图查理-福尔曼(韦伯斯特上司)见过很多第一次当实习生就幻想自己管理球队那一天的年轻人,他一直觉得这样的想法很可笑。但是韦伯斯特却不是这样的人,一开始他只是为了那些免费球票,他根本没想过进入球队管理层,后来他开始对球队的运作方式感兴趣。

【人物志】鲍比-韦伯斯特:传奇人物 带领猛龙走向成功的功臣

韦伯斯特一开始接手的工作是帮助球队说服政府官员同意资助建设新球馆,这要求他得有自己的想法来考虑球馆经济方案。与此同时他也一直关注着篮球运营部门,他经常收集一些可能用得着的学习资料。福尔曼很清楚这个20岁的小伙很有可能加入某支球队的管理层,福尔曼当年也是从实习生做起的,经过坚持不懈的努力后他才成为了魔术的篮球业务和战略副总裁。福尔曼见过很多年轻人努力的样子,韦伯斯特最吸引他的地方在于那种好学多问的精神。韦伯斯特不是别人眼中的天才,但是他却有一颗比大多数人都明显的好学心,他总是在努力找到每件事情的其他解决办法,魔术管理层也注意到了这位特别的年轻人。福尔曼表示很多人都想要成为团队的领导者,但是坚持到最后的人却很少,他建议韦伯斯特去选择一条适合自己的道路然后坚定地走下去。通往成功的路会发生很多事情,总有些事情是无法掌控的。

NBA总部有一个职位出现了空缺,这种情况很少见,韦伯斯特等到了一个难得的机会。福尔曼建议他去纽约争取一下这份工作,如果可以的话推迟一年乔治华盛顿大学的学业也可以,福尔曼还为其支付了五百美元的延期费,他为韦伯斯特出面联系了联盟总部并做出了担保。然后韦伯斯特顺利通过了面试,2006年夏天22岁的他穿着自己最好的西装来到了NBA总部法务部,他也是该部门近十年里第一位新人。在得到这份工作后,韦伯斯特有机会和乔丹处于同一间会议室里,曾经占据了他房间大部分墙壁的超级球星离得他很近,他不得不努力让自己冷静下来。这时联盟正处于停摆期间,韦伯斯特建议联盟制定工资帽等限制措施,他的工作也变得越发繁忙,他得录入数据后再做PPT交给他的上级安迪和米歇尔,当上级们处理各球队的交易时,他就在隔壁的房间里听候安排。有时候球队总经理会打电话过来询问一些事情,甚至他们会向其征求一些建议。

这份工作可以让韦伯斯特很好地了解NBA各项事务是怎样运作的,他要把交易、裁员和签约等事情都输入电脑系统,复杂的劳资协议成为了他学习的最好资料,一段时间之后他慢慢懂得了联盟各支球队怎样利用这些规则来运作,他对联盟的交易都有一些自己的看法。不过韦伯斯特的目标可不止于此,他主动帮助篮球运营部门举办了全明星赛、联合试训和夏季联赛等活动。安迪和米歇尔很清楚韦伯斯特想要和更多的球员和经纪人接触(他这么做是为了建立自己的人脉),因此他们经常把韦伯斯特借给其他部门使用。在法务部工作期间,韦伯斯特虽然没有和一支球队的所有人都交流过,但是他的建议对很多球队的交易起到了很大帮助。这就导致了很多球队经理有时候会向他征求建议,当时的掘金总经理马赛-乌杰里(后来成为猛龙总经理)就是其中之一。乌杰里对韦伯斯特的印象很好,那年他还主动邀请韦伯斯特加入掘金管理层,不过年轻的韦伯斯特仍然想继续待在纽约便拒绝了这次机会,

2007年的新年晚会上,韦伯斯特和不怎么熟悉的室友聊天时遇到了劳伦-施瓦布(后来成为了他的妻子),第一次见面韦伯斯特就给她留下了深刻的印象。第二次见面的时候韦伯斯特送出了自己的名片,他表示自己的目标是NBA总冠军。施瓦布的思想有点传统,她对于成功的理解也很传统,她认为医生、律师或者华尔街精英的成功才算成功,施瓦布对于这位在NBA工作的人感到好奇。施瓦布以前在金融界工作过一段时间,她还有艺术史学位,她的家族还在儿童服饰领域内有投资,有着远大目标的施瓦布和韦伯斯特认识几个月后就开始了约会。在联盟工作初期,韦伯斯特还使用着翻盖手机,他曾经拒绝过很多好的工作,比如掘金管理层的工作。他很清楚自己应该学习更多的知识,之后劳资协议谈判他就有很大的发挥,丰富的知识和人脉可以让他有更大的影响力。为了让联盟重新走上正轨和帮助球员争取更多的利益,韦伯斯特每天和法务部的同事一起工作至少15个小时。其中一些激励和非激励条款的提出就有他的参与,特赦条款的诞生也和他有关系,该条款允许各球队可以买断签下的烂合同,同时这不会影响到工资帽和奢侈税,他还提出让各球队对目标球员进行报价竞争。

联盟恢复正常后,韦伯斯特在圈内受到了更多球队的关注,很多球队都邀请他加入球队帮助其适应新的规则。不过他决定在联盟总部多干一个赛季,他花了些时间培养下一任接班人并且制定好未来的计划。韦伯斯特和施瓦布列出了一些各支球队所在城市的移居名单,其中不包括多伦多。2013年休赛期,他再次受到了乌杰里的邀请,不过这时候乌杰里已经是猛龙的新任总经理了。当时猛龙已经连续五个赛季没有进入季后赛了,乌杰里在上任后招募了很多优秀的管理人才,他组建了一支势要向所有球队复仇的团队。新团队的每个人都有独特的本领,他们都投身到帮助球队重返季后赛当中。

韦尔特曼作为篮球运营副总裁是管理层的老人了,他也是乌杰里最有力的助手之一,基斯担任分析主管接手了篮球分析部门,丹-托尔兹曼以前是乌杰里在掘金时期的球探,来到猛龙后他主要负责球探管理部门,特里萨以前也在联盟总部国际化部门工作,他将自己比作为团队粘合剂。乌杰里想让韦伯斯特去管薪资条例的事情,但是韦伯斯特并不想继续做这些事情,如果他想做这样的事情会有很多选择的机会,比如继续留在总部。韦伯斯特想了解球队内部的运作事宜,他想成为球探并且和教练交流,还想和数据分析部门打交道。乌杰里给了他很多的选择,只要韦伯斯特能帮助到球队,甚至乌杰里允许他去编一个职务去实现目标,韦伯斯特最后选择了篮球战略和管理副总裁。同时施瓦布离开了一家私募基金股权公司,她和朋友在纽约成立了自己的公司,为了清楚假如自己也搬到多伦多可以获得多少和韦伯斯特在一起的时间,她列出了详细的表格。实际上韦伯斯特有很多时间都是在旅途上,他不是去看比赛就是作为球探四处奔波。最后二人都在各自的城市里为了各自的梦想而努力,只用了四年的时间韦伯斯特就帮助球队重新成为了冠军的有力争夺者。他就住在多伦多皇后区贝尔伍德公园附近的公寓里,公寓附近有很多流行店铺,经常有年轻人在那里的绿地上玩耍。

2017年夏天猛龙宣布韦伯斯特成为了新的总经理,那时候多伦多人并不知道这位新任总经理是什么来头,很多人觉得乌杰里是从实习生里找了个新人来培养。那年韦伯斯特已经32岁了,但是他看起来和25岁的人一样年轻。在官宣了这个消息几周后,韦伯斯特和施瓦布的第一个孩子出生了,孩子出生前韦伯斯特专门从拉斯维加斯飞到了纽约。当他到达医院时,施瓦布正要被护士推进产房,孩子出生后施瓦布便搬到了多伦多,她的公司也早已走上了正规。抱着自己的第一个孩子奥古斯特,韦伯斯特知道自己要肩负起更多的责任,而他的职业生涯也进入到了一个比较关键的阶段。即使他们离成功还很远,他也总是有信心去应对。刚加入猛龙时,韦伯斯特一直担任着乌杰里和韦尔特曼背后的军师,他对工资帽的规则和漏洞非常了解并且对一些球队的建队模式和交易有着独特的理解。韦伯斯特很清楚怎样让猛龙获得很多球队都需要的东西,这需要一个过程,当乌杰里询问他怎样交易到某位球员时,他总是能很快给出交易方案。实际上韦伯斯特能做的事情还有很多,他和球队总经理助理托尔茨曼一起挖掘了一些有天赋的年轻球员。

表明上看猛龙最近几年涌现出很多的人才,但是他们的球探部门规模还不够大,在大学联赛、国际赛场和联盟内部他们只有三位全职球探在搜罗着人才。这三位球探会拿着最有希望在联盟大放异彩的球员资料向韦伯斯特和乌杰里报告,然后他们一起决定先考察哪些球员,最后派出几人去看他们的比赛。韦伯斯特有时候也会处理不是他工作范围内的事,甚至他会去亲自考察球员。夏威夷每年会举行很多篮球比赛,一些NBA球员和大学球员会去那里打球锻炼技术,韦伯斯特年轻的时候也会在比赛中观察潜力球员,其中包括耐克高中巡回赛和NCAA的比赛。

2014年圣诞节,他在度假时看了檀香山一年一度的NCAA邀请赛和钻石经典对决赛,其中有一场比赛是夏威夷大学对阵威奇塔州的比赛,他带着自己的父亲在这场比赛中看了三年级的范弗里特优秀的表现,范弗里特帮助威奇塔州大学一分险胜对手。实际上韦伯斯特之前就注意到了范弗里特,当时担任猛龙助教的纳斯也和韦伯斯特(威奇塔州大学球队教练的好朋友)一起看了这场比赛。虽然猛龙发现范弗里特的主要功劳在于韦伯斯特,但是他从不会将这份功劳都揽在自己身上,他表示很多管理层的人都为球队得到范弗里特做出一定的贡献。后来乌杰里和韦尔特曼专门去看了威奇塔州全国联赛16强的比赛,虽然范弗里特得到23分发挥出色,但是他们还是输给了圣母大学。韦伯斯特说:“团队的每个人都会对目标球员发表自己的看法,我们的决策不是由一个人来决定的,这是球队建设很重要的原则。”2016年的选秀大会,范弗里特落选了,猛龙需要在一堆落选秀中挑选一位球员。有天深夜韦伯斯特和韦尔茨曼通了电话,他们对于给范弗里特或者另一位落选秀一份夏季联赛合同商量了半天,最后范弗里特得到了这个机会。韦伯斯特说:“这是一条漫长又充满幸运的路。”

【人物志】鲍比-韦伯斯特:传奇人物 带领猛龙走向成功的功臣

当时猛龙队内已经有三位控卫了,他们可以将范弗里特放在位于米西索加的发展联盟球队培养。韦伯斯特在来到猛龙后一直都在努力建设一支发展联盟球队,乌杰里也很关注这个项目,韦伯斯特凭借他的经验完美完成了这个任务,无论是人才建设还是新球馆的设施配备,这些问题都被很好地解决了。一开始猛龙计划在纽约附近找个城市,但是米西索加离多伦多更近,并且那里也有球迷基础,因此这座城市成为了猛龙发展联盟球队的主场。将发展联盟球队安排在加拿大需要克服很大的困难,但是韦伯斯特将所有问题都解决了,他对待新的附属球队就像对待刚出生的婴儿一样。2015年,这支球队正式运转,猛龙从下属球队那里得到了很多潜力球员。2016-17赛季,范弗里特一直在猛龙主队和发展联盟球队之间往返,2016年猛龙在第27顺位选中了西亚卡姆,后来西亚卡姆一起和范弗里特在发展联盟球队里拿了冠军。诺曼-鲍威尔也在发展联盟里锻炼过。韦伯斯特希望发展联盟的比赛可以更好地帮助球员适应NBA的比赛,他说:“我们一直希望两支球队的球员都可以更好地适应环境,无论是在哪里打球,球员都应该在场上表现出相同的风格。”近几年猛龙在潜力球员挖掘方面备受好评,但是韦伯斯特总是用稳健的评价来激励团队继续努力。他说:“这些成功主要和球员有很大的关系,我们的确可以找到那些更有天赋的球员,但是他们自身的努力和上进心更加重要。倘若他们没有足够的动力,那我们便不会取得这么大的成功。我们会继续按照之前的原则去挖掘和培养年轻球员,球队的未来需要更多年轻球员去承担起来。”

韦伯斯特小时候没有想到自己会在一支球队里起到这么重要的作用,即使他获得多么大的成功,他也不会忘记曾经的经历。现在韦伯斯特不用为NBA球票发愁,只要有空他就可以去看任何比赛,有时候他还会和球队的员工们一起打球,周二和周四训练基地的球场上会有员工和领导打球的身影,他在训练基地的办公室有很多耐克鞋。这些算是他工作之外的福利,韦伯斯特还和其他管理层同事一起加入了多伦多的一个篮球联盟,他们有时候会穿上猛龙球员的装备上场比赛,这让他们的对手打得更为起劲了。2016年他们的决赛和NBA总决赛抢七大战冲突了,韦伯斯特极力劝说对手择日再战,为此他专门允许对方在决赛期间可以使用猛龙的训练设施。表面上看这是韦伯斯特送给对手的福利,但其实是更加宣示了他们的主场地位。最后他们的这场比赛打得非常激烈,双方球员都不服输,裁判不断给出技术犯规才稍微能控制住局势。

在和猛龙一起创造纪录的过程中,韦伯斯特一直和夏威夷的伙伴们保持着联系,他的父母很早就给了他一个夏威夷号码,这个号码让他一直和家乡的朋友保持着联系。虽然他工作起来十分疯狂,但是他也经常思念家乡的人。韦伯斯特回到家乡后有很多朋友都会给他提意见,他会耐心地倾听每个人的建议。作为从夏威夷出来的人,他很希望夏威夷篮球受到更多的关注,因此他邀请了一位夏威夷球员去猛龙发展联盟球队试训。成为总经理的第一个赛季,韦伯斯特一直和数据分析团队、球探和教练组们保持着联系,他总是对各部门收集到的信息进行全面总结后再做出决定。他还努力让团队保持高效的同时去克服各种各样的困难,这点他比乌杰里做得更好。乌杰里说:“他很擅长团结整个队伍,这是我很欣赏他的一点。”

那个赛季猛龙常规赛取得了59胜排名东部第一并且创造了队史新的纪录,但是季后赛的失败让他们明白了更多。猛龙在半决赛里被詹姆斯带领的骑士横扫出局,这是他们三年以来第三次被詹姆斯和骑士打败,结果说明球队还没有足够的实力冲出詹姆斯所在的东部。如果无法夺冠,再好的常规赛成绩也会黯然失色。

赛季结束后,乌杰里和韦伯斯特一起告诉了凯西教练他被解雇的消息,而凯西被解雇后不久就当选了年度最佳教练。解雇主教练只是一个开始,后来乌杰里和韦伯斯特带着一些人去了意大利面试新的主教练候选人,NBA欧洲训练营也在这里举办。几位管理层最重要的人都参与了面试,他们都对候选人做出了评估,在对尼克-纳斯(当时是猛龙助教)进行了四个小时的面试后,他们又去了立陶宛面试其他人,他们在努力把事情做到最好。在立陶宛,韦伯斯特和其他管理层人员认真讨论了球队的发展轨迹,他们将每个想法都细细分析只是为了夺得总冠军。在路途中,莱昂纳德也进入了他们讨论的范围之内,当时这位超级球星已经迫不及待离开马刺加入新的球队了。他们仔细分析了莱昂纳德加入他们的可能性,回国之后纳斯成为了最后的主教练人选,韦伯斯特极力推荐这位助教。2013年纳斯就是猛龙的助教了,韦伯斯特说:“如果一支球队的主教练和总经理不合,那这支球队很难成功,我不是那种会和主教练产生争论的总经理,只有信任才能更好地帮助球队夺冠。”

在确定了新的主教练后,韦伯斯特决定努力吸引莱昂纳德的加入,虽然这样的做法有很大风险,但是他们已经没有其他路可走了,如果继续维持现状结果还是会失败。如果莱昂纳德可以加入球队,他们最后迎接的不是成功就是一败涂地。韦伯斯特和当时的马刺总经理助教布莱恩的关系很好,他们曾经一起在魔术当过实习生。布莱恩说:“人际关系在这个圈子里十分重要,那些保密的对话可以帮助球队解决一些困难。”乌杰里一直很看好韦伯斯特多年以来建立的人际关系,这也是他们两次邀请韦伯斯特的原因之一。

韦伯斯特和布莱恩都没有透露他们第一次聊莱昂纳德的交易是什么时候,不过那肯定是韦伯斯特从立陶宛回来之后的事情,他们二人的对话对猛龙之后的交易很重要。不过要实现这笔交易有很大的困难,德罗赞一直很受当地球迷的欢迎,而很多多伦多球迷觉得莱昂纳德充满了神秘并且对老东家马刺心有不满。猛龙和马刺的谈判进行了很长时间,乌杰里和马刺总经理布福德聊了很多。在正式交易之前,乌杰里和韦伯斯特还要说服枫叶体育集团董事会同意这笔交易,因为该交易会让球队的总薪金超出奢侈税线,还会引起一些球迷对于交易德罗赞的不满,二人做出了一番努力后董事会同意了交易。后来乌杰里去了非洲肯尼亚参加一个新青年中心的开幕仪式,韦伯斯特则在总部进行交易前的最后准备工作,乌杰里也一直在关注着交易的事情,交易完成前的那个晚上乌杰里还失眠了。韦伯斯特表示这笔交易从开始到结束花了一个月的时间,直到交易快完成的时候,他还在想这是否是一个正确的决定,他不知道这笔交易会为他们换来什么。

幸运的是猛龙最后等到了他们想要的结果,猛龙击败了卫冕冠军勇士创造了球队纪录。韦伯斯特捧起奥布莱恩杯时做出了夏威夷独有的庆祝手势,有一些夏威夷人还专门赶来看了猛龙的总决赛,韦伯斯特的老教练道格就是其中之一,他们和许多猛龙球迷一起见证了这支球队的成功。韦伯斯特带着家乡的朋友们参加了夺冠后的派对,他们和猛龙球员一起欢呼着这次夺冠。在短暂的欢呼之后,韦伯斯特不得不再次为球队的未来考虑,毕竟续约莱昂纳德的任务没有完成,整个加拿大都在渴望莱昂纳德留下来。当莱昂纳德决定要加入快船时,猛龙球迷只是有点失望和遗憾,毕竟这位超级球星已经为他们带来了一座总冠军,猛龙知道莱昂纳德没有说过一定会留下来。韦伯斯特也很理解球员的决定,莱昂纳德是他很好的朋友,他也很希望朋友可以去自己想去的球队打球。夺冠后韦伯斯特将奥布莱恩杯带回了家乡,他特意带着奖杯去了意奥兰尼学校的大厅,大厅里有个箱子上放着2002年的州冠军奖杯。在夺冠后韦伯斯特想了很多事情,他和亲人们在一起的时间更多了,和老友们回忆美好时光的次数也更多了,他花了一段时间想清楚自己的下一个目标。韦伯斯特可能会像乌杰里那样领导一支球队,也可能回到NBA总部干他的老本行,也可能会加入CIA实现他当年的特工梦。他有想过回到家乡过上悠闲的日子,现在的韦伯斯特会将更多精力放到家庭身上,他得让孩子明白生活的意义。

韦伯斯特办公室的书架上放着总决赛用球,那是洛瑞送给他的礼物,洛瑞在季后赛期间收藏了多个比赛用球作为纪念。他依然会记得本赛季常规赛揭幕战时的感觉,他看着每位球员的标志性时刻不断出现在大屏幕上,球队夺冠的那一刻重新浮现在他眼前时,他一时无法控制住自己的感情。联盟总裁喊着猛龙球员和管理人员的名字去领取各自的戒指,韦伯斯特的戒指上刻有“BW”(他名字的缩写,球员也这么称呼他),回到座位后他不断触摸着耀眼的钻戒,此刻有很多夏威夷的老朋友都给他发信息祝贺。猛龙的新赛季早已经开始,韦伯斯特和球队都进入到了下一个阶段,他的未来还会有很多故事!

原文:Dan Robson

编译:晴天

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